Roadtrip Frankrijk: hier kun je nog wél naartoe op vakantie (+WIN!)

Supper in Noord-Frankrijk, drybag Veryus

Terwijl de wereldkaart langzaam oranje kleurt en we inmiddels kunnen kwartetten met vakantievouchers, rijst de vraag: waar kunnen we nog vakantie vieren? Nou, onder andere in Frankrijk! Toegegeven: het is een beetje koffiedik kijken, maar gelukkig zijn er in Europa nog heel wat fijne plekjes bereisbaar. Ultieme tip? Boek lekker last-minute en pak de auto! Zo kun je altijd terug naar huis als een gebied code oranje afkondigt.

Check, check, dubbelcheck

Kleine disclaimer, jongens: ik probeer No guts, No Glory zo goed mogelijk up-to-date te houden met de juiste informatie. Maar gezien de snelle ontwikkelingen rondom Corona, raad ik je ten zeerste aan om vlak vóór vertrek, op de website van Buitenlandse Zaken, te controleren of het gebied waar je naartoe wilt, begaanbaar is. Zeker bij landen die al oranje regio’s kennen, zoals Frankrijk.

LET OP! Ben je woonachtig in Noord- of Zuid-Holland? Dan geldt er voor jou een inreisverbod voor de landen België en Duitsland. Dit betekent dat het niet toegestaan is om hier vakantie te vieren. NU.nl vermeldt het volgende: ‘[…] als je op doorreis door België gaat naar bijvoorbeeld Frankrijk, hoef je je niet te laten testen of een formulier in te vullen. In de buurt van Antwerpen en Brussel wordt geadviseerd om niet te stoppen om te rusten of te tanken.’ Lees hier het volledige artikel.

Stop 1: champagne proeven in Reims!

Al moet je tegenwoordig de geografische kleurplaat van BuZa erop naslaan – er zijn nog wel degelijk regio’s in Frankrijk waar je (nog) vakantie kunt vieren. En waarom dan niet meteen in de streek met de beste champagne ter wereld? Juist. Zeg maar au revoir tegen je thuiskantoortje – op naar Reims-Épernay! Ook wel de hoofdstad van de champagnestreek genoemd. Slechts vijf uurtjes rijden vanaf Amsterdam.

Reims is leuk om lekker doorheen te wandelen, neer te ploffen op de Parijs-uitziende terrasjes en bubbels te proeven uit de streek. Bezoek de beroemde Notre Dame – en sta vooral even stil en kijk omhoog. Deze kathedraal telt zo’n 2300 ‘verstopte’ standbeelden en verdiende niet voor niets in 1991 een plekje op de lijst van UNESCO. Indrukwekkend!  

Notre Dame Reims

Maar nog even over dat goddelijke drankje. In Reims vind je onder andere champagnehuizen van Mercier, Moët Chandon en Piper-Heidsieck. Hier duik je ook de kelder in en aanschouw je de kilometerslange ondergrondse wijnkelders. Maar Épernay, gelegen nét onder Reims, telt ruim 300 champagnehuizen, dus kijk vooral even verder dan enkel de bekende namen. Bij de kleinere wijnhuizen is het net zo leuk en tel je iets minder toeristen. Voor een tour betaal je per persoon tussen de 25-30 euro, inclusief kleine proeverij.

Avenue de Champagne

Ja, hier wil je toch wonen? Loop in Épernay deze mooie straat af en vergaap je aan statige panden met vorstelijke entrees en tuinen. Wij streken neer voor een proeverijtje van Champagne Michel Gonet. Geloof mij, je voelt je hier in de voortuin van Villa Signolle voor even een rijk (en zeer gelukkig) mens. Leuk weetje: je kunt hier ook overnachten! Wel zo handig, als je na al die champoepel niet meer achter het stuur hoeft te kruipen…

Kun je geen genoeg krijgen van ’t goddelijke spul? Begrijpelijk. Pak dan de Route du Champagne (ja, die bestaat).

Villa Signolle by Michel Gonet

Verblijf Reims

Wij verbleven in dit fijne appartementje middenin het centrum van Reims, voor een hele redelijke prijs, gelegen op 13 minuten rijden van Épernay.

Hotspots in Reims

Le Clos is leuk om einde middag de laatste zonnestralen mee te pakken op de gezellige binnenplaats. Of proef een van de lokale champagnes bij het knusse wijnbarretje BiBoViNo.

* Let op: in Reims moet je overal een mondkapje dragen (supermarkt, musea, etc) en dus ook op straat. Overigens kan deze af wanneer je zit. Zoals in een restaurant of koffietentje.

Stop 2: Montemboeuf

Montem-que? Ja, welkom in dit poppige, typische Franse dorpje waar je – misschien wel letterlijk – in één zucht doorheen rijdt. Het ligt op slechts een uurtje rijden van Limoges en Cognac (ja, daar kun je dus ook gaan proeven!) Het dorpje telt zo’n 600 inwoners dus ‘lekker rustig’ dekt niet eens de lading. Als je graag een escape wilt van de drukke stad, is dit waar je wilt zijn. Er zijn in de omgeving meerdere meren waar je heerlijk een dagje kunt toeven. Zo maakten wij een dagtrip naar Plage de La Guerlie, gelegen aan het meer Lac de Lavaud, en hadden zomaar het hele strandje voor onszelf.

Iets meer actie in je donder? Ga dan het meer op! Zoals je ziet ging ik er op dit surfboard vandoor (of eerder andersom), maar je kunt er ook zeilen, kajakken, kanoën en zelfs windsurfen. Absoluut geen straf met zonsondergang!

Winactie alert: maak kans op een Veryus drybag!

Enne… wil jij nou ook vanaf het water zo’n mooi kiekje schieten zónder je telefoon zwemles te geven? Dan is een drybag wel een must-have. Vaak genoeg bevond ik me op reis in tricky situaties waarbij ik niet op tijd de ‘bui’ alweer zag hangen en nattigheid voelde. Letterlijk en figuurlijk. Van mijn paspoort föhnen na een tropische bui in Costa Rica tot mijn iPhone uit het water vissen in Californië… ik heb mijn lesje wel geleerd. Nog geen drybag in je bezit? Dan heb je geluk als je dit leest, want… ik mag van het toffe Nederlandse merk Veryus een exemplaar weggeven!

Doe mee & win: klik op onderstaande Instagrampost en lees hoe je gemakkelijk kans maakt.

Verblijf Montemboeuf

Maar, naast de rust en de natuur, kom je naar Montemboeuf voor het huis van Nicola & Craig. Een Brits stel dat enkele jaren geleden verhuisde naar Frankrijk om dit prachtige estate op te zetten. Welkom bij Les Chouettes Gites, oftewel: ‘de uilenhuisjes.’ Een waanzinnig landgoed middenin de natuur dat werkelijk alle clichés waarmaakt.

Naast het kronkelende grindpad naar je huisje, gelegen naast het zwembad met uitzicht over de glooiende heuvels, vind je achter het huis een uit de hand gelopen moestuin, waarvan de oogst elke ochtend klaarligt voor het grijpen. Als je verder afdaalt in de tuin (lees: half bos) kom je uit bij hun natuurlijke meer, waar je tijdens de zonsondergang zo je filmrol volschiet. Maar echt. Oh, en als je geluk hebt, spot je rond deze tijd ook een van de vele uilensoorten die leven in dit gebied! Als de zon onder is, transformeert de lucht boven je langzaam in een palet van duizend fonkelende sterren. Je bevind je tenslotte in the middle of nowhere dus er is nul lichtvervuiling.

(Oké, als ik dan één nadeel moet noemen: je hebt hier nauwelijks internetverbinding. Ook de WiFi is niet om over naar huis te schrijven. Maar om eerlijk te zijn, vond ik dat persoonlijk een zeer heuglijk feit. Dus nadeel? Het is maar hoe je het bekijkt. Maar voor een workation moet je hier dus niet wezen!).

Natuurlijke meer achter het huis

Stop 3: route terug naar keuze

Afhankelijk van hoe het virus zich verder verspreidt, kun je kiezen hoe je terugreist. Leuke steden om te verblijven zijn Parijs (4,5 uur) en Lille (6,5 uur rijden), maar deze gebieden vallen momenteel onder code oranje. Wij zijn om deze reden een nachtje verbleven aan de kust van Normandië, in Villa Port Winston. Ik vond dit persoonlijk niet de meest bruisende plek en nogal toeristisch, maar het strand is er erg mooi en deze plek kent natuurlijk een bijzondere geschiedenis: D-Day. Hier traden in de nacht van 5 op 6 juni in 1944 zo’n 185.000 geallieerden Frankrijk binnen als tegenoffensief om de Duitsers terug te dringen. Voor wie hier geïnteresseerd in is, is er een aantal musea te bezoeken. Ik vond dit zelf erg indrukwekkend.

Wij zijn in totaal 8 dagen op pad geweest, maar je kunt er uiteraard voor kiezen om langer op roadrip te gaan! Laatste tip: boek je accommodaties steeds een dag/avond van tevoren. Zo kom je (hopelijk) niet voor verrassingen te staan.

Bon voyage!

Meer reisinspiratie voor Frankrijk? Klik hier.

Continue Reading

Een bakkie met… Pieter van Beusekom @Phatfour

Je ziet ze steeds vaker in het Amsterdamse straatbeeld voorbijkomen: de stoere elektrische Phatfour. Maar hoe ontwikkel je in hemelsnaam – from scratch – zo’n ingewikkeld product? En zorg je er vervolgens voor dat half Amsterdam er binnen no-time op rondfietst? Ja, dat vroeg ik me dus ook af. ‘We doken letterlijk de garage in en zijn gaan knutselen’ vertelt Pieter van Beusekom (33), mede-oprichter Phatfour.

‘Het is altijd mijn droom geweest om een eigen product in de markt te zetten – niet alleen het inkopen en doorverkopen, maar ook de ontwikkeling erachter’

Ondertussen fietsen zelfs Geraldine Kemper en Ronald Koeman erop rond en ben ik zelf ook maar begonnen met sparen… Hoog tijd voor een bakkie met deze razendsnelle ondernemer.

Bij een elektrische fiets dacht ik altijd aan zo’n laag instapmodel, grijze fietstassen en zo’n windjack van de ANWB. Maar jullie hebben dit imago wel een gruwelijke make-over gegeven. Hoe kwamen jullie op het idee?

“Daan Valk, mede-oprichter, wilde een vette elektrische fiets, maar die was gewoon nog niet op de markt. We wilden in eerste instantie een model voor onszelf bouwen, dus zijn we gaan klussen. En daar kwam een eerste prototype uit voort. Echter, kregen we zo veel positieve reacties, die zorgden er wel voor dat we er werk van hebben gemaakt. Zo is het balletje gaan rollen.”

‘We doken letterlijk de garage in en zijn gaan knutselen’

Weet je nog het moment waarop jullie dachten: hee, dit kan misschien best iets worden….? 

“Dat was het moment dat mijn compagnons met het eerste prototype door Amsterdam liepen en door verschillende mensen vanaf terrasjes werden aangesproken. Op dat moment is de doorontwikkeling naar het huidige model begonnen. We hebben toen zelf de eerste 50 fietsen gemaakt en verkocht, investeringen opgehaald en toen zijn we gaan schalen. Voor we het wisten stond er een hele organisatie, inclusief assemblagelijn, producten, vaste inkoopadressen en een team van 10 dat blijft groeien.”

elektrische fiets Phatfour

Wauw. En zo snel kan het gaan! Maar hoe ga je nou precies van een wild idee aan de tekentafel, naar een tastbaar, werkend prototype? 

“Mijn compagnon Mels van Hoolwerff en ik duiken letterlijk de garage in en gaan knutselen. Wij beginnen met prototypes bouwen, testen of het doet wat we beogen. Bijvoorbeeld een optimalisatie van de rijervaring of het uiterlijk. Als wij in het idee gaan geloven, betrekken we Daan onze compagnon. Als hij het ook ziet zitten, gaan we het uitwerken. Vaak doen we dit zelf, maar we besteden ook zaken uit of betrekken er andere partijen bij.”

‘De frames van de eerste paar modellen hebben we zelf met de hand zitten buigen en lassen’

Enne… alle apparatuur die je nodig hebt om zo’n fiets te bouwen dan?

“We klusten al veel aan onze eigen motoren in de weekenden, in de garage van Mels, dus we hadden al behoorlijk wat tools liggen. Met een lasapparaat en een slijptol kom je al heel ver. Enige ding, was onze handbuiger. De frames van de eerste paar modellen hebben we zelf met de handbuiger zitten buigen en lassen. Maar dat is best zwaar werk en kost veel tijd. Zo zaten we op een vrijdagavond tot midden in de nacht nog die frames om te buigen… We hebben toen een lasmal gebouwd en een professionele buigmachine aangeschaft zodat de nauwkeurigheid in de frames werd geoptimaliseerd. Nu worden de buizen marginaal gebogen. “

“Ik rijd nu trouwens zelf nog op een van de eerste modellen. Een uniek exemplaar! Haha dat vind ik wel tof.”

‘We zaten op vrijdagavond tot midden in de nacht nog die frames om te buigen…’

Wat trekt jou zo in het ondernemerschap?

“Het optimale resultaat met een team neerzetten vind ik echt gaaf. Samenwerken kan veel moois teweegbrengen; samen ambities waarmaken. En een eigen product in de markt zetten, heb ik altijd al gewild. Niet alleen het inkopen en doorverkopen, maar ook de ontwikkeling erachter. Nu kan ik alles wat ik leuk vind combineren; samenwerken, ambitie nastreven en een eigen product in de markt zetten.”

ebike Phatfour

Wat maakt de Phatfour zo uniek?

“Ons Nederlands vakmanschap en het design. De fiets is gebaseerd op het Simplex model uit 1906 en wordt gemaakt van Nederlands staal. En doordat onze bike volledig op Nederlandse bodem wordt gemaakt, onderscheiden we ons ook van andere aanbieders.”

Wat is jouw rol nu binnen Phatfour?

“Die is eigenlijk nog steeds heel breed. Alles omtrent product, organisatie, inkoop en het assemblage proces, tot aan alle support die daarbij komt kijken.

Voor wie is de Phatfour geschikt, vinden jullie? 

“Iedereen die van avontuur houdt en gek is op een in Nederland geproduceerd product!”

Geraldine Kemper Phatfour

Niemand minder dan Geraldine Kemper fietst rond op jullie brute bike. Ik zie ze zelf ook steeds vaker op straat aan me voorbij zoeven. Hoe voelt dat voor jou als er iemand op voorbij crost? 

“Ja dat vind ik nog steeds superleuk natuurlijk, trots!”

‘Stilzitten is er niet bij, het kan altijd handiger en doeltreffender. Ondernemen is een continu proces’

Jullie hebben net een tweede model gelanceerd!
Vertel… 

“Ja, de FLS; een lager model. We zijn begonnen met de FLB, het originele model. De FLS zit wat dichter bij de grond en is meer geschikt voor wanneer je wat jonger bent of minder lang.”

Stel je staat voor een moeilijke keuze, zakelijk gezien. Hoe maak jij die dan? 

“Dat hangt van de situatie af. Ik bedenk vooraf goed wat het betekent voor de klant, de mensen die bij ons werken en natuurlijk ook op financieel vlak: wat zijn de effecten op de korte en lange termijn? Ondernemen is veel dingen in eerste instantie minder handig aanpakken en continu zoeken naar manieren om ervan te leren, er op door te bouwen, en er samen plezier aan te beleven.”

Phatfour

Wat is de tofste rit die je hebt gemaakt?

“Nou, eigenlijk zijn dat voor mij de ritjes over de grachten, door het Amsterdamse bos en de stukken langs de Amstel.”

Wat vind je nou het leukst aan ondernemen? 

“Het continue leren en zoeken naar nieuwe manieren van organiseren. Stilzitten is er niet bij. Het kan altijd handiger, beter, doeltreffender. Daarbij vind ik het echt heel belangrijk dat het team van Phatfour zelf plezier heeft.”

‘Durf zaken uit handen te geven. Sommigen kunnen dingen gewoon beter dan jij en die kennis moet je ook benutten’

Hoeveel uur werk jij in de week?

“Haha, op dit moment veel. Geen idee hoeveel in totaal, maar je staat continu ‘aan.’ Ondernemen betekent dat je steeds bezig bent en elke keer als je een idee hebt, dit noteert en later kijkt of je er opvolging aan geeft. Het is een continu proces.”

Hoe zorg jij dan dat je ook voldoende ontspant? 

“Sporten is mijn persoonlijke uitlaatklep. Dat zorgt bij mij voor energie en ontspanning.”

Ondernemen in 3 woorden voor jou: 

“Doen, ervaren en plezier beleven!”

Heb je nog een tip voor andere ondernemers? 

“Durf zaken uit handen te geven, zowel intern als extern. Om mij heen kunnen veel collega’s en externe partijen bepaalde zaken beter dan ik. Ook voor mij geldt dat ik deze kennis moet benutten en uit handen moet geven.”


Wil jij nu ook zelf een testritje maken (I know you do)? Boek dan hier jouw (gratis) testrit op locatie.

Benieuwd naar meer inspirerende ondernemersverhalen? Die lees je hier!

Continue Reading

Zó leuk is 48 uur in Alkmaar en hier moet je wezen!

Stedentrip Alkmaar

Oh Alkmaar, wat ben je leuk. Met je historische grachten en je vrolijke trapgevels. Je karakteristieke oude ambachtsstadscentrum. En je knusse steegjes met vintage shops, bakkertjes en mini-boetiekwinkels. Ja jongens, hier kun je je dus heel goed een weekend vermaken. Of langer. Zoek je nog een leuke stedentrip in eigen land en wil je eens wat anders dan een dagje Amsterdam? Ga naar Alkmaar.

Plof neer op een van de ontelbare knusse zitjes langs het water en ga op zoek naar alle verborgen hofjes in de stad. In deze blog vertel ik je de leukste plekken voor een stedentrip Alkmaar (en nét erbuiten).

Ontbijten bij Echt Alkmaar

Oké, bij Echt moet je zijn voor je ontbijt. Ja nee, dus echt. De bowls zijn hier ontzettend lekker. Start je dag goed en ga voor een verse acaï bowl, groene smoothie erbij en je zit er op de vroege ochtend bij als een god in Alkmaar. Vroeg uit de veren? Top, want ook in de vroege uurtjes zit je hier in de zomer namelijk al lekker met je toet in de zon op het terras, bungelend met je beentjes over elkaar onder een groen afdak aan weelderige druivenplanten.

Tja, what’s not to love?

De Oude Stad

Dit oude stadsdeel is zo leuk! Ga dit vooral te voet verkennen, want op de trappers fiets je er veel te snel doorheen. Dit oude deel bestaat uit het Fnidsen, de Appelsteeg, Hekelstraat en de Mient. Struinend door de kronkelende steegjes en over de witte ophaalbruggetjes passeer je hippe conceptstores, kleine sieradenwinkeltjes, vintage shops tot aan kleine koffietentjes en knusse lunchrooms.

Op zoek naar meer leuke (stads)wandelingen? Die vind je hier!

Koffie bij Anne & Max

Middenin het drukke centrum vind je Anne&Max op een wel heel knus plekje, namelijk op de Bloemenschuit; drijvend op de gracht! Hoe leuk. Je kunt ook gewoon een zitje veroveren op het terras ervoor. Maar voorop op het dek staan twee houten deckchairs waar je heerlijk kunt toeven met een bakkie, uitkijkend op de gracht. En ja, kom op. Dat wil je toch?

Wijnproeven in de polder

Wist je dat Nederland bijna 200 wijngaarden telt? Op slechts 30 minuten fietsen kun je al rondbanjeren in de eerste wijngaard in de polder: welkom bij Wijngaard De Koen! Fiets richting Sint Pancras en volg de borden naar Broek op Langedijk en je fietst er daarna zo tegenaan. Leuk om een middagje wijnen van Hollandse bodem te proeven en van de wijnboer zelf te leren hoe de druiven worden verbouwd in ons kikkerland, geoogst, en uiteindelijk biologische wijnen van worden gemaakt.

Tip: proef eens de Langedijker bubbels, een frisse secco met verschillende zomerfruit tinten.

Je kunt ook naar Oterleek fietsen, richting de wijnstokken van Zwirs familiewijngaard. Deze wijngaard is opgezet door de gebroeders Zwirs, waar ze de wijnen vernoemen naar de familieleden. Laat je rondleiden, leer alles over hun duurzame wijnmakerij en proef wijnen uit eigen streek.

Meer lezen over deze wijngaarden? Dat lees je in mijn gastblog op Reisdoc.nl.

Stadsstrand De Kade

Einde middag steek je je voetjes in het zand bij dit zonovergoten stadsstrand. De Kade is niet écht een stadsstrand, maar de inrichting en aankleding zijn zó on point dat je dat na 5 minuten wel gelooft. Wat een heerlijke plek. Leun lekkere achterover in een van de vele kleurrijke zitjes. Tune in (of juist uit) voor wat laatste zonnestralen en geniet van de zomerse deuntjes.

Tip: bestel een glas Aperol Spritz – die komen hier in prachtige, grote bokalen. En tja, dat drinkt dus alleen al heel leuk. Oh, en je bent er wel even zoet mee. Blijf tot de zon langzaam schuil gaat in het water – vacay mood gegarandeerd.   

Brunchen bij Soepp

Ja de naam zegt het al: hier maken ze dus ongetwijfeld heerlijke soep. Maar, die heb ik niet geproefd. Waarom? Ik zag bij onze tafelburen een brunch staan waar je u tegen zegt, dus ik wees en zei: doe mij dat ook. Ik stel voor dat je hetzelfde doet en je laat verrassen.

Ik garandeer je, al het (vegetarische) eten hier wordt met alle liefde bereid. Sophie, de eigenaar, heeft zo’n hart voor haar zaak – onwijs tof om te zien. Vegan, glutenvrij? Geen probleem. Begin je dag hier, en je begint ‘m goed.

Zoek een lekker plekje in dit fijne vintage decor en neem een kijkje tussen alle aangeboden hippe snuisterijen. ‘Soepp is je hipste vriendin en je liefste oma tegelijkertijd’ – ik kan het zelf niet beter omschrijven. Op naar Soepp, dus. (oh en wil je voorlopig niet meer weg? Snap ik. Dan kun je gewoon blijven slapen in hun B&B).

Heeren van Sonoy

Ja, dit eeuwenoude Alkmaarse ‘hofje’ loop je niet zomaar voorbij. En helemaal leuk: je kunt er dineren! De gerechten bij Heeren van Sonoy zijn goed, maar de desserts helemaal. Scoor dus zeker een tafeltje in deze voormalige historische kloostertuin en houd wat ruimte over voor de Tarte Tatin of de Vanille Hangop. Of tja, gewoon allebei. Met toetjes is alles geoorloofd, jongens.

Bezoek het Wildemanshofje

Alkmaar is een kleine stad, dus je loopt al snel vele bezienswaardigheden voorbij. Zo gaan er in de stad stiekem wel 400 monumenten en vele oude hofjes schuil in het alledaagse straatbeeld. Maar zoek en gij zult vinden. Ikzelf vond het Wildemanshofje aan de Oude Gracht leuk om te bezoeken en vooral bijzonder om te zien hoe het daagse leven van de bewoners (alleen maar vrouwen) binnen deze muren gewoon doorgaat, alsof er niet continu 10 vreemde snuiters door hun ‘voortuin’ lopen.

Op een tuinstoel in het zonnetje, met een goed boek, zie je de buren knus pagina na pagina omslaan. Heerlijk. Wat een stilte, wat een rust. Zo middenin de stad. Ik schiet nog een paar foto’s en ga snel weer stilletjes rechtsomkeert.

Wijn en spijs in het IJkgebouw

Ja, eten in een kas. Dat klinkt wat gek, maar wat is het IJkgebouw een onwijs leuke locatie om een avond aan te schuiven. En je weekendje Alkmaar af te sluiten. Ik kan het iedereen aanraden. De wijnen zijn van hoog niveau en je wordt goed geadviseerd over een passende wijn voor bij je gerecht. Dus als je na je wijnproeverij graag lekker door wilt proeven is het IJkgebouw de juiste keuze. Tip: de Pinot Noir uit Oostenrijk. Die wordt koud gedronken en is heerlijk op een zomeravond. Smaakt nóg lekkerder bij wilde heilbot met beurre blanc en citroenrisotto. Thank me later.

Continue Reading
1 2 3 32