Een bakkie met… Lavinia Frantzen

Lavinia Frantzen

Ze helpt vrouwen meer te leven volgens hun cyclus, weet alles van helende voeding af en ontwikkelt zelfs haar eigen recepten. Daarnaast kookt ze ook nog eens de sterren van de hemel, volledig hormoonproof. Dan heb ik het dus over powervrouw Lavinia Frantzen (34) die haar werk als hormoontherapeut & private chef op een bijzondere manier combineert. “Ik dacht vaak: wat wil ik nou eigenlijk? Maar als ik terugkijk, dan denk ik: wow, ik heb echt een supermooi pad bewandeld. Echter, als je op dat pad zit, zie je door de bomen het bos niet meer. Nu pas voel ik me echt helemaal op mijn plek en weet ik: dit is waar ik hoor te zijn.”

Deze topper mag ik sinds kort co-worker noemen op kantoor. En vrijwel meteen, vanaf dag één, was ik al zo geïntrigeerd door alle kennis die zij bezit over de impact van voeding en hormonen – dat ik wel honderd vragen op haar afvuurde. Hoog tijd dus voor een bakkie met deze bijzondere vrouw.

Lees hieronder mijn interview met Lavinia. Een must-read voor alle vrouwen (en mannen!) – als je het mij vraagt.

Hormoontherapeut, private chef en receptontwikkelaar. Wauw! Ik heb het gevoel dat hier een bijzonder verhaal achter zit…

“Ik ben 4 jaar geleden begonnen als zzp’er met een cateringbedrijf. In 2017 deed ik veel private cooking, maar ik wilde graag 1-op-1 koken voor mensen thuis en heb dat the universe ingestuurd. Zo kreeg ik ineens een aanvraag van een vrouw uit New York City. Ik heb 3 jaar voor haar gekookt, gezond en helemaal hormoonproof. Zij had allerlei intoleranties waar ik rekening mee heb gehouden. Zodoende ben ik zelf ook zo gaan eten. Zo ontstond de passie om meer hormoonproof te koken en me te richten op ‘voeden’ in plaats van ‘vullen.’ Kortom: voeding dat ook echt iets met je lichaam doet en goed is voor je spijsvertering. Ik wilde minder met vlees doen, dus ik dacht: waarom geen vegetarische catering? Dat zijn we in 2019 veel voor bedrijven gaan doen, waardoor mensen ook echt zeiden: ‘ik voel me veel fitter.’ Dit was voor mij een overduidelijk teken dat ik daar mensen mee wilde helpen, via persoonlijke begeleiding.”

Hoe was jouw reis, naar het worden van hormoontherapeut?

“Ik ben in 2018 een studie Hormoontherapie gaan volgen, daar was ik in 2019 mee klaar. Tussendoor ben ik blijven werken als private chef en bedijfscateraar, maar ik voelde steeds sterker dat ik hier echt iets mee wilde doen; vrouwen fulltime begeleiden en door voeding en lifestyle hun hormonen weer terug in balans brengen. Die motivatie kwam heel erg voort uit het werk dat ik al deed. Ik voed letterlijk mensen en krijg feedback dat ze zich beter voelen, meer productief zijn. Dat was een enorme motivatie.”

‘Als je begint met ondernemen, focus je op geld verdienen. Daarna ga je steeds meer filteren, nadenken over je ideale klant, en dan heb je de luxe om te zeggen: nee jij valt niet in mijn doelgroep’

“Ik dacht altijd, toen ik die catering deed, wat wil ik nou eigenlijk? Als ik terugkijk, denk ik: wow, ik heb echt een supermooi pad bewandeld. Maar als je op dat pad zit, zie je door de bomen het bos niet meer. Nu pas voel ik me echt helemaal op mijn plek en weet ik: dit is waar ik hoor te zijn. Het voelt nu veel meer af. Dat is mooi, zo’n reis ernaartoe. Als je begint met ondernemen, ben je gefocust op klanten en geld verdienen. Daarna ga je steeds meer filteren, nadenken over je ideale klant, en dan heb je op gegeven moment de luxe om te zeggen: nee jij valt niet in mijn doelgroep.”

‘Wij vrouwen gaan zo op in die mannencultuur, staan zó aan continu. Maar we hebben beide nodig. Mannelijke én vrouwelijke energie’

“Ik heb in het begin eten gemaakt bij mijn catering waarvan ik nu denk: dat zou ik echt nooit meer maken. Zoals mega rijke desserts met slagroom en suiker. Je hoeft niks 100 procent uit te sluiten, het gaat vooral om het minderen. Ikzelf eet bijvoorbeeld geen geraffineerde witte suikers meer, wel natuurlijke suikers met mate.”

“En begrijp me niet verkeerd, achter de schermen tijdens mijn eigen kerstdiner ga ik los op een lekker dessert. 100 procent (gezond) bestaat niet bij mij. Dat perfectionisme dat ik had, heb ik ook daardoor wel los kunnen laten. Door extreem perfectionisme kwam ik niet waar ik wilde komen. Ik durfde niks te lanceren, geen website, geen producten. Totdat mijn coach zei: ’80 procent is ook goed. Gewoon live gaan!’ En dan mailen mensen wel als iets anders willen. Toen dacht ik: Oja, je mag gewoon fouten maken in je leven!”

‘Door extreem perfectionisme kwam ik niet waar ik wilde komen. Ik durfde niks te lanceren, geen website, geen producten. Totdat mijn coach tegen mij zei: 80% is ook goed’

Wat doet een hormoon therapeut precies?

“Als hormoontherapeut werk ik met trajecten die variëren tussen de 1-3 maanden. Mijn cliënten zijn vrouwen, vaak met PCOS en een kinderwens. Maar ik begeleid ook vrouwen met klachten als acne, stress/burnout, of een milde eetstoornis in het verleden. Ik werk met mijn methode ‘eten en leven volgens je cyclus’, om deze weer terug halen. Ook al is die er (nog) niet.”

‘Ik heb ook een periode gehad met meer haar op mijn gezicht, lichamelijke haargroei, maar ook dat mijn eigen haar ging uitvallen, dat is een teken van meer testosteron en stress’

“Officieel staat ergens in jouw lichaam opgeslagen dat jij een cyclus hebt. Veel vrouwen leven niet volgens hun cyclus, maar via de 24-uursklok. De mannencultuur. Daar mogen we ook mee leven, maar het mooie is dat wij vrouwen ook nog die cyclus hebben om mee in balans te komen. Leven volgens je cyclus betekent per fase van je cyclus de juiste beweging, voeding en rustmomenten inbouwen, maar ook de fitte momenten inzetten en gebruiken waardoor je heel erg in je kracht komt te staan. Sommige vrouwen zijn al heel connected met hun lichaam, maar ook veel vrouwen missen de connectie met hun vrouwelijkheid.”

“We werken zo in die mannencultuur, staan zo aan. Doen, doen, doen. Veel vrouwen die uit balans zijn, zitten in die mannelijke energie. Ik ook. Ik zat zo in die doe-energie, maar kijk, je bent ook een vrouw die mag luisteren naar haar lijf. Een man en een vrouw hebben beide mannelijke en vrouwelijke energie nodig. Het is een balans vinden in je hormonen, maar dus ook in je vrouwelijke en mannelijke energie.”

‘Veel vrouwen leven niet volgens hun cyclus, maar via de 24-uursklok. De mannencultuur. Maar je bent ook een vrouw die mag luisteren naar haar lijf.’

“We hebben mannelijke en vrouwelijke energie. Ik heb ook een periode gehad met meer haar op mijn gezicht, lichamelijke haargroei en haar dat uitviel, dat zijn tekenen van meer testosteron en stress. Suikergevoeligheid is ook een teken. Daarom heb ik die trajecten om daar rustig naartoe te werken. Want ook verandering kan stress geven. Dat zie ik bij mijn traject, dat begint vaak met stress en weerstand, en dan wordt stap voor stap de rust ingebouwd en komt er zelfvertrouwen. Zo komt de cyclus op natuurlijke wijze terug en kunnen mensen met een kinderwens toch zwanger worden. Dat is heel mooi.”

Jij hebt zelf last van PCOS, wat houdt dat precies in?

“Geen regelmatige cyclus, cysten in je eierstokken (10 en meer) en mannelijke kenmerken (hoog androgeen gehalte) zoals overbeharing, stress, acne. Heel vaak blijft de cyclus uit, of is er sprake van hele korte menstruaties en geen eisprong. Maar die kan wel op natuurlijke wijze weer terugkomen. In de bijnieren wordt cortisol (stresshormoon) en progesteron (vrouwelijk geslachtshormoon) aangemaakt. Cortisol wordt aangemaakt door stress en krijgt dus voorrang. Wanneer er ‘gevaar’ is, is voortplanting erg lastig. We zijn gemaakt om te overleven en voort te planten, maar als je veel stress ervaart, gaat voortplanting op een laag pitje staan. Hetzelfde geldt bij een eetstoornis of burnout. Daarom word je soms ineens ongesteld als je op vakantie bent of rust neemt.”

Hoe ben je hiermee om gegaan?

“In 2014 kreeg ik diagnose PCOS, van een niet zo vriendelijke gynaecoloog. Ze maar gewoon ronduit bot. Zij zei: ‘ja, PCOS. Kom maar terug als je zwanger wilt worden.’ Ik was 26 en dacht echt nog niet na over zwanger worden. Mijn intuïtie zei: ik wil niet aan de pil – wat wel moest van haar. Toen ik moest huilen, zei ze: ‘is nergens voor nodig!’ Maar voor mij was het wel even klap in mijn gezicht. Ik dacht op mijn 16e al ik ga moeilijk kinderen kunnen krijgen, gewoon een gevoel wat ik had. Ik wilde hier toen al iets mee.”

‘We zijn gemaakt om te overleven en voort te planten, maar als je veel stress ervaart, gaat voortplanting op een laag pitje staan. Hetzelfde geldt bij een eetstoornis of burnout’

“Ik stopte met de pil en ben er veel over gaan lezen. Amerikaanse boeken, want er was weinig informatie te vinden in Nederland. Geen Instagram, niks. De pil is het advies. Je moet menstrueren, er moet namelijk een bloeding zijn. Zo moet je baarmoederslijmvlies losgelaten worden, maar als er geen cyclus is, gebeurt dat niet. Ik dacht: ik laat dan wel om het half jaar een uitstrijkje doen.”

Wat is jouw advies voor vrouwen die kampen met onregelmatige menstruatie?

“Mijn advies is: zoek een goede therapeut die jou erbij kan helpen. Advies kan geven, wat betreft je lifestyle. Om jou terug te brengen naar een natuurlijke cyclus via osteopathie of homeopathie. Zo hoeft de pil niet nodig te zijn. Ik heb 1,5 jaar geen cyclus gehad. Ik voelde me wel heel goed en ben helemaal één met mijn intuïtie. Maar ik zeg wel altijd: zoek zo snel mogelijk hulp. Ik was veel te laat met mijn orthomoleculaire therapeut. Toen ik hulp had, kwam het veel sneller in balans. Het is een hele mooie manier om één met je lichaam te worden. Met de pil voelde ik me helemaal niet connected. Het is wel ieder voor zich, ik ben er natuurlijk niet op tegen! Ik snap dat je ook wel aan de pil wilt zijn.”

‘Ik heb 1,5 jaar geen cyclus gehad. Maar ik voelde me wel heel goed en ben helemaal één met mijn intuïtie’

Wat waren grootste verschillen nadat je stopte met de pil?

“Ik kwam heel erg aan in gewicht en raakte dat ook heel moeilijk weer kwijt. Wat ik ook deed, het bleef eraan. Ik kreeg last van acne, ‘watten in me hoofd,’ was vermoeid en had stemmingswisselingen. Iedereen zei: super chill, stoppen met de pil, val je af, etc. Maar met PCOS niet. Dan gebeurt er het tegenovergestelde. Van PCOS kom je nooit helemaal af, maar je kunt er wel mee leren leven. Daarnaast heeft het me echt een veel mooier mens maakt. De pil maakte me afgevlakt. Ik had een laag libido en ook echt last van stemmingswisselingen. In mijn stopweek had ik wel weer een hoog libido – superirritant want dat is niet het moment, haha! Toen dacht ik wel: ik wil hier echt iets mee doen, maar zat toen nog middenin de bloei van mijn leven. Ik weet nu dat alcohol, en mijn levensstijl destijds, ook echt veel invloed heeft gehad op mijn PCOS.”

‘Het is een hele mooie manier om één met je lichaam te worden. Met de pil voelde ik me helemaal niet connected’

Waar krijg jij lichtjes van in je ogen?

“Wanneer mijn traject resultaat boekt en iemand stuurt: ‘ik ben weer ongesteld na 5 jaar!’ Dan denk ik wel: YES! Op mijn cursus ‘Eten en leven volgens je cyclus’ krijg ik ook zulke mooie reviews. Mooi om te zien dat vrouwen op een natuurlijke wijze hun hormonen zelf kunnen herstellen.”

‘Het maakt me enorm trots wanneer ik zie dat vrouwen zelf op natuurlijke wijze hun hormoonbalans kunnen herstellen’

Wat was jouw drive om te gaan ondernemen?

“De vrijheid om te kunnen reizen en te gaan en staan waar ik wil. Het liefst zit ik elk jaar een maand in het buitenland. Al maak ik nu als zelfstandig hormoontherapeut veel meer uren dan in loondienst, het voelt niet als werken. Van 9 tot 5 is niets voor mij. Ik start langzaam op en dan in de middag ben ik het meest productief. Ik kan gewoon niet voor een baas werken – ik ging echt te veel in discussie. In loondienst voelde ik ook altijd een bepaalde weerstand, wanneer iemand mij vertelt wat ik moet doen. Ik kan prima tegen regels, maar ik wil zelf bepalen hoe ik het doe.”

Waar ben je het meest trots op?

“Dat ik vanaf moment één voor mezelf heb kunnen zorgen. Daar ben ik echt trots op. En dat ik ervoor heb gekozen voltijd hormoontherapeut te worden. Ik had ergens toch een overtuiging dat ik niet genoeg werk zou vinden…”

Als ik 1 ding anders had kunnen doen…?

“Meer vertrouwen op mijn intuïtie. Ik heb zoveel dingen tóch gedaan waarvan ik eigenlijk dacht: ‘dit is geen goed idee.’ Maar juist door dat te doen en dat slechte gevoel te krijgen, weet ik nu wel het onderscheid en herken ik het. Het heeft wat langer geduurd, maar ik geloof wel dat dit de juiste timing is. Nog steeds maak ik wel eens een foutje, maar die big mistakes voel ik nu wel echt aan.”

Hoe vind jij rust in het drukke leven als ondernemer?

“Ik bouw het in, in mijn agenda. Maar ik zorg ook dat ik voldoende beweeg. Ik leef heel erg volgens mijn cyclus. Nu ben ik ongesteld bijvoorbeeld, en heb ik een reikibehandeling ingepland einde dag als selfcare-moment. Maar dagelijks je telefoon niet meteen aanzetten, is ook wel echt een tip. Wees eerst even rustig een uurtje met jezelf, ga dan pas voor de buitenwereld ‘open.’ Ik maak ook het liefst in de ochtend een wandelingetje om even wakker te worden. En dan ook ’s middags en einde middag. Juist die micropauzes, schermen even weg, focus op ademhaling of een korte meditatie, helpen zo erg.”

Tot slot: als hormoontherapeut, wat wil je graag vrouwelijke ondernemers meegeven?

“Genoeg selfcare toepassen en meer in lijn komen met je intuïtie – als dat nu nog niet zo is. Werk samen met like-minded vrouwen, zoek mensen bij wie je een fijn gevoel krijgt en versterk elkaar! Ik zie toch vaak nog jaloezie en afgunst onder vrouwen onderling, terwijl je ook zo veel kunt leren van elkaar. We zijn allemaal mensen, juist door elkaar te helpen en te steunen, creëer je een prachtig netwerk waarin je van elkaar kunt leren.”

Hungry for more inspirerende ondernemersverhalen? Klik hier!

Continue Reading

Een bakkie met… Merel van der Wouden @Blackbird Negotiations

Bakkie met Merel van der Wouden

Twee jaar geleden zei ze haar consultancy baan in Canada vaarwel, beëindigde haar relatie en vertrok naar Bali. Inmiddels runt deze powervrouw een succesvol bedrijf, coachte ze al ruim 150 vrouwen in succesvol onderhandelen en heeft ze een TEDx Talk op haar naam staan. ‘Nee’ zeggen? Daar draait ze haar hand niet voor om. Dan heb ik het natuurlijk over onderhandelcoach Merel van der Wouden (33), die zelfs in deze gekke Corona tijd haar beste maand ooit draaide.

Daar wilde ik natuurlijk meer over horen. Met name over haar passie voor gelijkheid en het dichten van de loonkloof. Je leest hieronder haar bijzondere ondernemersreis tot nu toe!

‘Eigenlijk zat het er altijd al in – dat onderhandelen. Het komt natuurlijk. Ik ben altijd goed geweest in grenzen aangeven en ‘nee’ zeggen’

Onderhandelen is dus zeg maar echt jouw ding. Hoe is dat zo gekomen?

“Gelijkheid en opkomen voor waar je voor staat, zat er al van jongs af aan in. Zo kwam ik als kind al op voor de rechten van de dieren. Ik ging als 7-jarig meisje langs de deuren en verzamelde handtekeningen tegen stierengevechten. Uiteindelijk ben ik Rechten gaan studeren. En tot op een zeker moment onderhandelde ik eigenlijk van alles. Tijdens mijn eerste baantje was ik de enige die de wc niet schoonmaakte. Ik zag heel goed waar de waarde zat, waar ik kon schuiven en wat er mogelijk was. Ook toen ik in de advocatuur werkzaam was, op de Zuidas, ging ik als enige stage lopen in Singapore. HR zei: dat is niet mogelijk, maar ik had een partner hierover gesproken en dacht: ik probeer het gewoon. Ik zie altijd mogelijkheden. Het is eigenlijk heel duidelijk communiceren en vragen wat je wilt. En als het een ‘nee’ wordt, ook oké. Maar dan heb je er wel alles aan gedaan.”

Wat is het moment dat je dacht: ik moet hier iets mee gaan doen?

“Toen ik een baan aangeboden kreeg in Canada in consultancy, ben ik strategisch gaan nadenken over onderhandelen. Ineens wordt er gevraagd of je wilt emigreren, terwijl je hier je leventje hebt. Toen dacht ik: hoe ga ik dit aanpakken? Ik heb goed onderzoek gedaan; bedacht wat ik waard ben en wat ik wil verdienen. Ik wilde me laten vertellen door een leidinggevende die zei: dit kan ik je bieden. Zodoende heb ik uitgezocht wat mijn marktwaarde was en zelf een eerste voorstel gedaan. Toen dacht ik: dit ga ik vaker proberen.”

‘Ik onderhandelde eigenlijk van alles. Tijdens mijn eerste baantje was ik de enige die niet de wc niet schoonmaakte. Ik zag toen al heel goed waar de waarde zat en waar ik kon schuiven’

En, met succes dus?

“Ja, zeker. Mijn CEO zei: ‘jij moet echt iets doen met onderhandelen. Ik heb nog nooit iemand ontmoet die zo goed is hierin.’ Toen dacht ik: ja! Ik wil werken met ambitieuze vrouwen. Leren nee zeggen en opkomen voor je rechten. En vooral: durven vragen wat je waard bent. Ik heb een business coach in handen genomen. Samen hebben we gekeken waar mijn kracht lag en waar een verdienmodel in zit. Zo is mijn pro-actieve onderhandelmethode geboren. Maar eigenlijk zat het er altijd al in – dat onderhandelen. Het komt een soort van natuurlijk. Ik ben altijd goed geweest in grenzen aangeven en nee zeggen.”

Ik vind vooral dat ‘nee’ zeggen zo moeilijk…

“Dat kun je leren, op basis van gevoel. Ik doe het stapsgewijs voor coaching. Ik voel, onderzoek en kijk of dat klopt. We leven in een wereld waar we alles onderbouwd willen hebben. Maar uiteindelijk neem je een beslissing altijd op gevoel. Alleen heb je daar niet genoeg aan bij onderhandelen. Met deze methode kun je het óók onderbouwen.”

‘Ik geloof echt in courage over comfort’

Waarom hing je je vaste contract in Toronto uiteindelijk aan de wilgen?

“Na 4 jaar Canada – heel leuk leven overigens! – voelde ik dat het niet genoeg was. Ik werkte in een grijze mannenwereld, waar alles volgens bepaalde regels ging. Zo werd verwacht dat je om 09.00 uur aanwezig was en niet voor 19.00 uur weg. Daar paste ik niet in. Als ik geleverd heb, dan ga ik. Ik hield niet van in-en uitklokken. Dus daar onderhandelde ik ook al, over mijn werktijden. Ik trainde bijvoorbeeld voor de marathon en glipte er tussenuit om te trainen. Terwijl we op een grote klus zaten en de rest tot 22.00 uur aan dat bureau bleef zitten.”

‘Ik miste iets, iets goeds doen voor deze wereld. En dacht: waar is dat kleine activistje gebleven, die de deuren langs ging voor handtekeningen tegen stierenvechten?’

“Ik werkte aan miljoenenprojecten voor banken en dacht ineens: ‘waar is mijn gelijkwaardigheid-gevoel gebleven? Dat kleine activistje die de deuren langs ging voor handtekeningen tegen stierenvechten? Doe ik er wel toe in deze wereld? Wat is mijn purpose?’ Het was niet impactvol genoeg. Ik vond het hele corporate wereldje plots verstikkend aanvoelen. Alles moest volgens dezelfde regels; op dezelfde manier – heel beperkend. Ik heb het ook heel leuk heb gehad, maar wilde graag meer vrijheid voor mezelf.”

Merel van der Wouden
Jesje Veling Photography

Wat was het moment dat je echt dacht: ik stop hiermee?

“Ik was op een yoga evenement in Toronto en daar was een nieuw watermerk FLOW. Zij hadden een challenge waarbij je een trip naar Hawaii kon winnen als je een foto postte. Ik ben heel goed in manifesteren en visualiseren en dacht: wij gaan deze trip gewoon winnen! Ik had een foto gepost en uiteindelijk nog die trip gewonnen ook, ter waarde van € 10.000. We vertrokken met drie vrienden naar Hawaii, waar we tickets kregen voor het yoga event Wanderlust. Daar komen alleen maar mensen die hun corporate baan opzeggen. En toen kwam het besef bij mij. Ik ontmoette DavidJi; een voormalige investment banker uit NYC die nu yogi is en expert op het gebied van breathwork en meditatie. En ik kon alleen maar denken: ik moet stoppen. Ik wil echt wat anders. Ik voelde het in mijn lijf, ik moest gewoon huilen.”

‘Vrouwen kunnen nét zo goed onderhandelen als mannen, het pakt voor hen alleen vaak anders uit. Dit heeft nog altijd te maken met onze maatschappij en de stereotypering rondom vrouwen’

Twee jaar geleden startte je Black Bird Negotiations, jouw bedrijf. In mijn ogen heb je al zó veel bereikt in die twee jaar. Kun je een beetje trots zijn op jezelf?

“Vind ik wel een beetje moeilijk.”

Waarom?

“Kijk, natuurlijk weet ik wel dat als ik terugkijk naar wat ik opschreef twee jaar geleden en kijk naar wat ik nu heb – ik trots mag zijn. Ik leef ik echt het leven dat ik heel graag wilde. Toch kijk je vaak naar de toekomst. Dat is aan de ene kant een valkuil, maar tegelijkertijd ook de reden dat je zo goed groeit. Eerst vierde ik hoogtepunten niet, maar nu na twee jaar heb ik iedereen een kaartje gestuurd om te bedanken. Als mensen mij volgen, kijk ik bij iedereen wie dat is. Ik had ook kunnen denken: shit, waarom zijn het er niet meer? Maar ik check nu elk profiel en denk: hee wat tof dat jij mij volgt. Daarnaast leer ik heel veel van mijn gratitude journal.”

Aan de ene kant zie je dat vrouwen letterlijk de prijs betalen als ze sterk een onderhandeling in gaan. Maar de andere kant van de medaille is dat we het niet vragen’

Waarom denk jij dat mannen nog altijd beter uit een onderhandeling komen dan vrouwen?

“Het is niet zo dat mannen beter zijn in onderhandelen dan vrouwen. Dat blijkt ook uit onderzoek van de Harvard Business Review.  Het heeft nog altijd te maken met hoe onze maatschappij in elkaar zit. De stereotypering rondom vrouwen leeft nog steeds; het gedrag dat we van mannen accepteren; de zorgtaken die oneerlijk verdeeld zijn. Als mannen om salarisverhoging vragen, is het sneller oké. Terwijl onderzoek uitwijst dat vrouwen letterlijk de prijs betalen als ze sterk een onderhandeling in gaan. Maar de andere kant van de medaille is dat we het ook niet vragen. ‘Be the change you want to see in the world.’ Je moet ergens beginnen.”

‘Als jong meisje moet je lief zijn, wie vraagt wordt overgeslagen. Dat zit er al heel jong in en werkt ook gewoon door in het bedrijfsleven’

“Mannen zien het als een spel, vrouwen niet. Wij zijn empathisch en voelen dat wanneer we sterk onderhandelen, het wel eens verkeerd kan uitpakken. Dit hangt weer samen met gender issues. We kunnen sterk onderhandelen als vrouw, alleen pakt het anders uit. Het zit minder in onze cultuur. Jongens zijn stoer, meisjes moeten lief zijn. Niet schreeuwen. En wie vraagt wordt overgeslagen. Dat zit er al heel jong in en werkt gewoon door in het bedrijfsleven. Heel jammer.”

Als jij een vrouw coacht die wordt ondergewaardeerd en keer op keer ‘nee’ verkocht krijgt, wat is dan jouw advies?

“Bedenk je hoe graag je er eigenlijk nog wilt werken, als je continu niet wordt gewaardeerd. Als je elke keer onderhandelt en je krijgt steeds ‘nee’ te horen, waarom zit je er dan nog? Je niet gewaardeerd voelen is zo naar en leidt uiteindelijk altijd tot weggaan. Waardering zit niet alleen in geld, maar ook in dat schouderklopje. Ik zeg altijd: als zij continu nee zeggen, wanneer zeg jij dan nee? Wat is jouw grens?”

Merel van der Wouden
Marieke van Dulmen

Hoe is deze gekke Corona-tijd voor jou?

“Ja, wel een uitdaging. Vooral omdat ik al veel online deed, ook op Bali al, wilde ik in Amsterdam meer die offline connectie aangaan. Daardoor had ik veel live evenement staan waar ik zou gaan spreken. Die werden gecanceld, dat was balen. Maar toch was maart mijn beste maand ooit. Ik zou eigenlijk mijn omzet verdubbelen, maar dat gaat hem niet worden. Het is dus een uitdaging, maar een mooie les in loslaten en vertrouwen. Ik kan er nogal een handje van hebben dingen te willen controleren, maar controle is schijnveiligheid. Het enige waar ik controle over heb, is hoe ik met een situatie omga. En niet hoe anderen dit doen. Het is tevens een goede les in omgaan met onzekerheid en angst voor mij. Maar zolang ik er positief in blijf staan, en me omring met goede mensen, komt het goed.”

‘Deze Corona-periode is een mooie les in loslaten en vertrouwen hebben’

“Daarnaast is het ook wel een tijd van reflectie. Ga eens bij jezelf na: is dit nog wat je wilt doen? Zit je op het juiste pad? Normaal razen we allemaal een beetje door. Ik heb veel veranderd en ga veel verandering doorvoeren, vooral zakelijk. Maar ook privé, qua vriendschappen. Door Corona kwam het vergrootglas te liggen op wat je nu hebt: gezondheid, familie en vrienden. En natuurlijk werk doen dat je leuk vindt. De rest wordt minder belangrijk en valt weg.

Waar krijg jij zelf echt jeuk van tijdens een onderhandeling?

“Wanneer de klant niet de waarde erkent van jouw kant. ‘Kost jou niet zoveel tijd toch?’ hoor je dan. Bijvoorbeeld bij influencer deals. Dat vind ik heel lastig met onderhandelen, maar dat doe ik gelukkig inmiddels niet meer zelf. Of wanneer mensen zeggen: my way or the high way. Dat vind ik ook zo lastig. Maar aan de andere kant denk ik, maakt het ook wel weer makkelijk: dan niet.”

Als je terugkijkt op de afgelopen twee jaar, waar ben je dan het meest trots op?

“Dat ik altijd mijn hart volg. Ik leef het leven dat ik wil, hoe moeilijk soms ook. Op mijn 30e zegde ik mijn baan op, verhuisde naar Bali en zei mijn relatie gedag na 5 jaar. Daar zit je dan ineens op een eiland zonder baan en vriend, maar ik ben zo blij dat ik dat dan tóch doe. Het was de beste keus ooit. Nu heb ik die man die wilde. Ik ga altijd voor wat ik echt wil. Zo ging ik als enige van al mijn vriendinnen naar een andere middelbare school, terwijl alle meisjes elkaar achternagingen. Courage over comfort, daar ben ik groot voorstander van. Wel ga ik proberen nog wat liever voor mezelf te zijn, wat meer te luisteren.”

Wat was een goede, maar harde les?

“Mijn grootste les is dat ik niet naar mijn intuïtie luisterde. Niet naar mijn gevoel. Dat heeft nooit goed uitgepakt. Mijn lijf weet altijd wat het beste is voor mij. Als ik daar niet naar luister, gaat het fout. Zo ben ik ooit gaan samenwonen met een kennis en dat werd één groot drama.”

Hoe zorg jij ervoor dat het ondernemerswereldje je niet opslokt? Waar vind jij je ontspanning?

“Ik wil nog meer vertrouwen op mijn intuïtie en mijn gut feeling. Ik kan niet in die power-stand als ik niet opgeladen ben. Ik mediteer, doe yoga en ik slaap heel veel – meestal 9 uur. Daarnaast schrijf ik gratitude lists in de avond en ben ik heel veel buiten. Ik moet echt connected zijn met de natuur. Alsnog zijn grenzen stellen soms mijn valkuil. Daarnaast weet ik dat ik lang ‘aan’ kan staan, maar ik probeer daar een balans in te vinden. Als ik de beste versie van mezelf wil zijn, moet ik me omringen met de juiste mensen, geen nieuws kijken en fijne boeken lezen.

‘Mijn grootste les is dat ik niet naar mijn intuïtie heb geluisterd, niet naar mijn gevoel. Dat heeft nooit goed uitgepakt’

Ik heb ook twee weken geleden afstand gedaan van een goede vriendin. Dat past niet meer in mijn leven. ‘Nee’ zeggen vind ik het allerbelangrijkste dat er is. Zakelijk gezien ben ik daar goed in, privé wat minder. Ik ben heel empathisch en gevoelig, dat is krachtig maar soms ook lastig. Ik kan er ook voor iemand zijn, maar moet er soms ook voor mezelf zijn. Anders kan ik er simpelweg niet meer voor iemand anders zijn.”

Wil je ooit weer naar het buitenland (als deze hele madness voorbij is)?

“Ja, alleen heb ik nu echt mijn plekje heb gevonden in Amsterdam. Na 5 jaar in het buitenland, waar ik heel lekker ging op vrijheid, ga ik nu heel erg goed op de structuur. En het hebben van één thuis, één basis. Vijf jaar in het buitenland is echt lang.”

Je ultieme tip voor ondernemers?

“Vertrouw op je intuïtie en creëer de juiste mensen om je heen. Een community van de juiste mensen met ervaring en mindset, die ook potentie in jou zien. Die mogen best realistisch zijn en eerlijk. Ondernemen alleen is niet makkelijk. Maar ik zeg wel altijd: start before you’re ready. Begin gewoon!”

Meer inspirerende ondernemersverhalen lezen? Klik hier.

Continue Reading

Een bakkie met… Sven Hoogeland @Highlanders Agency

Sven Hoogeland Traveling Dutchman

Hij is pas 25, maar runt nu al zijn eigen online marketing agency, telt een following op Instagram van ruim 21.000 volgers en verhuist volgende maand voor de vierde keer naar het buitenland – zijn droombaan achterna. Ondertussen kruist deze Travelling Dutchman – je raadt ’t al – nog maar al te graag de landgrenzen en doet hij ’s avonds vaker wel dan niet zijn ogen toe in de chicste hotels die onze aardbol rijk is. Van luxe glamping tent in de Sahara tot aan een vijfsterren boetiekhotel in West End, Londen.

Tijd voor een bakkie met Sven Hoogeland (25), die ik nog net op tijd wist te strikken voor een interviewtje, voor hij weer zijn biezen pakt.  

‘Mijn droomleven is eigenlijk nu begonnen, deze maand’

Je zou jezelf dus absoluut geen ‘influencer’ noemen. Toch volgen 21.000 volgers je dagelijks op de voet…?

“De term ‘Influencer’ heeft naar mijn idee een beetje een negatieve lading. Influencers worden vaak gezien als mensen die met selfiestand de hele dag door foto’s schieten en hun volgersbasis gebruiken voor eigen gewin. Ik wil gewoon mensen inspireren en informeren. En gebruik mezelf als proefpersoon om te kijken of ik iets leuk vind en of ik dat anderen ook zou aanraden.”

Oké, even hoor. Influencer valt al af. Hoe kan ik jou nou het beste noemen? Hotel Marketeer? Digital Nomad? Allround-ondernemer? Kortom: wat doe je nou precies?

 “Geen influencer, dus! All-round ondernemer dekt nu het beste de lading, denk ik.”

‘Tja, ‘influencen.’ Ik zie het niet zo. Ik wil gewoon mensen inspireren en informeren, meenemen in mijn leven

Let’s start with social. Hoe creëerde je zo’n grote following?

“Haha, ja iedereen vraagt: hoe doe je dat? Ik ben 5 jaar geleden begonnen, toen woonde ik in München en maakte veel content als uitwisselingsstudent. Dat vonden vrienden, familie en kennissen leuk. Ineens had ik 1000 volgers. Toen ging ik steeds meer met mensen op instagram connecten en schoot van 5.000 naar 10.000. En bij 15.000 dacht ik voor het eerst: zal ik eens een sponsorship proberen? Dat was Osprey backpacks. Dat vond ik toen zo vet. Dat motiveerde me om ermee door te gaan.”

Geen geheime succesformule, dus?

“Kijk, je moet uiteindelijk wel kwaliteit maken. Maar ik begon gewoon domweg op het juiste moment met posten op instagram met de juiste hashtags. Sommige weken ging het 500+ volgers. Ik vind het gewoon heel leuk om content te maken. Ik heb meerdere keren in buitenland gewoond, Rome, München, Berlijn – ik nam mensen daarin mee. Die levensstijl pak je zelf ook op als je daar woont. Sinds ik in Italië heb gewoond, kom ik vaak te laat en eet regelmatig ook pas om 22.00 uur. Als ik ooit weer als Nomad die kant op ga, zou ik naar Florence of Turijn gaan. Ik kijk ook alweer uit naar de volgende stap…”

‘Ik kan me niet herinneren wanneer ik voor het laatst betaald heb voor een accommodatie. Het mooie is dat ik nu die stap zet om er ook inkomsten uit te halen’

Wanneer dacht je: hee dat reizen is best wel heel erg leuk…?

“In 2015. Tijdens mijn tijd in München. Ik heb nooit veel geld gehad als student, maar München ligt in Centraal-Europa, dus ineens ben je in Budapest, Wenen, Innsbruck, Berlijn. Toen dacht ik: dit is wat ik wil. Dat vond mijn vriendinnetje destijds toen niet zo leuk. Maar ik dacht sindsdien alleen maar aan reizen, reizen, reizen.”

Je ‘werkende’ leven ziet er te gek uit op Instagram. Toch denk ik dat velen niet doorhebben hoeveel tijd je erin stopt?

“Het wordt onderschat wat 21.000 volgers aan tijd kost per dag. Je wordt wakker en je moet 16 DM’s beantwoorden. Je bent er continu mee bezig. Het ziet er aan de buitenkant heel leuk uit, dat moet ook, maar ik wil ook die realiteit laten zien. Ik werk heel veel met fotografen en die merken dit ook. Zij hebben vrienden die vragen: kun je ‘ff’ een foto van me maken? Die denken: even die camera pakken, schieten en klaar. Maar als fotograaf moet je dure lenzen kopen, jaren ervaring hebben, editen. Er komt veel meer bij kijken achter de schermen – iets wat mensen vergeten. Wat ook niet erg is, dat heeft iedereen met zijn werk.”

Ja, er zit ook een andere kant aan social media natuurlijk…Letterlijk.

“Tijdens mijn studie had ik het perfecte leventje, dat deelde ik ook op Instagram. Maar dat haalt je uiteindelijk wel in. Dit heb ik het laatste jaar ook steeds meer gedeeld. Ik liep tegen dingen aan en op gegeven moment kon ik niet meer delen dat alles maar perfect is. En eigenlijk waarderen mensen het ook als je de andere kant laat zien. Het kost ook veel werk en tijd, maar ik heb gelukkig veel vrienden die het waarderen dat ze af en toe mee mogen.”

‘De afgelopen jaren hosselde ik van alles. Slapen in paleizen in Marokko, surflessen in Peru, een laptop, camper […]’

Maar ik zie ook regelmatig te gekke collabs voorbijkomen?

“Zeker! De afgelopen jaren hosselde ik van alles. Slapen in paleizen in Marokko, surflessen in Peru, een laptop, een camper in Spanje, maar op gegeven moment moet er brood op de plank komen. Ik kan wel eeuwig zo doorgaan, met Instagram collabs. Ik kan me eigenlijk niet meer herinneren wanneer ik voor het laatst betaald heb voor een accommodatie. Maar het mooie is dat ik nu die stap zet om inkomsten ermee te genereren.”

Ja, iedereen vraagt zich natuurlijk stiekem af hoe je nou daadwerkelijk die boterhammen verdient…

“Ik managede voorheen de socials van een herenzaak, maar per oktober start ik met een nieuwe baan in het buitenland in Influencer Marketing. Daarnaast ben ik sinds 1,5 maand bezig met het opzetten van Highlanders Agency; een eigen bedrijf in hotelmarketing. Dit doe ik samen met Sofieke, zij is fotograaf. We regelen de branding, content marketing en social kanalen voor hotels.”

“Het is nu nog een side-business, staat nog in de kinderschoenen, maar we zijn deze week begonnen met shooten bij The Toren, een viersterrenhotel aan de Keizersgracht. We focussen op het segment vier- vijfsterrenhotels. Is leuker logeren, haha!”

Hoe ontstond het idee voor Highlanders Agency?

“Ik leerde Sofieke (mede-oprichter Highlanders Agency) kennen via zo’n Creators Group op WhatsApp. We hebben ideeën uitgewisseld, gemeet en eigenlijk binnen drie dagen een bedrijf uitgerold. Ik heb al met 70 hotels samengewerkt en als je veel wilt reizen, is het handig als je in de hotel business zit. Toen dachten we: let’s go. De mooiste dingen die ik tot nu toe heb gedaan, komen voort uit zo’n spontaan idee.”

Heb je nog tijd voor reizen, met een fulltime baan in combinatie met het ondernemerschap?

“Het enige voordeel van Corona is dat je nu remote kunt werken. Mensen zeggen: fulltimebaan, wat nu? Maar ik was toch altijd al aan het werk. Tijdens mijn roadtrip door Zuid-Amerika, werkte ik ook. Zolang je maar iets doet waar je 90% van de tijd betekenis in vindt. En bij deze baan kan ik ook zeggen: ik werk een maand vanuit Zanzibar.”

Hoe waren/zijn voor jou de Corona-maanden?

“Dat was vooral uitstel van wat komen ging. Ik denk dat ik nu pas echt Digital Nomad word – tot voorheen haalde ik er nooit echt inkomen uit. Maar om eerlijk te zijn, diende deze Corona-periode als goede pauzeknop. Ik vroeg mezelf af: wat wil ik nou echt? Vorig jaar haalde ik twee masterdiploma’s, cum laude. Ik was heel gefocust op banenjacht in Berlijn, maar die sollicitaties liepen niet echt lekker.”

‘Tijdens mijn studie had ik het perfecte leventje, dat deelde ik ook op Instagram, maar dat haalt je uiteindelijk wel in. Ik kon niet meer delen dat alles maar perfect is’

“Dan ga je toch aan jezelf twijfelen. Het was een soort excuus voor het feit dat ik niet verder kwam. Ik maakte mezelf helemaal gek: ‘Ik was toch al twee maanden afgestudeerd? Waarom had ik nog geen baan?’ Maar de corona-tijd bood weinig opties, dus ik had alle tijd om te resetten. Als ik zie waar ik nu sta, denk ik dat dat goed gelukt is. Nu wacht er een toffe baan, een side hustle en een avontuur in Zanzibar op me.”

Oké, ik moet het vragen. Tofste reisherinnering ooit? 1,2,3.. Go!

“Nu moet ik de eerste pakken die in me opkomt he? Ik was bij Salar de Uyuni in Bolivia. Op een avond zat ik met vrienden te chillen in een hot spring nabij Laguna Colorada, dat beroemde roze meer. Met een biertje in de hand keek ik omhoog en zag een super heldere sterrenhemel, de melkweg, en aan de andere kant van het meer onweerflitsen die weer reflecteerde in de lucht. Zo tof. Toen dacht ik: dit is wel het leventje. Oh en de Machu Picchu! Ik was er heel vroeg in de ochtend met slechts een handje vol mensen. Er liep een lama langs me en ik zag de mist die trok door de ruïnes… echt magisch. Ik heb er zo veel, maar dit zijn wel twee hoogtepunten.”

Wat is nog de droom?

“Qua bestemming? Kilimanjaro. Maar mijn droomleven is eigenlijk begonnen, deze maand!”

Heb je nog een tip voor mensen die ook willen ondernemen naast hun vaste baan?

“Dit is hét moment om het te integreren in je werkleven! Werkgevers staan ervoor open. Tegen de mensen die dit nog niet konden realiseren, zeg ik: blijf zoeken naar een manier. Binnen één telefoongesprek kan dit veranderen.”

Meer inspirerende ondernemersverhalen lezen? Klik hier.

Continue Reading