Backpacken op de Malediven

‘Ja…HALLO. Dat kind zegt d’r baan op en boekt ‘m meteen naar de Malediven.’ Hoe dan? Zullen sommigen van jullie misschien denken. Nou, door naar Srilankan.com te gaan, je spaarrekening leeg te trekken en gewoon te gaan. Tja, niks glamourous aan. Soms moet je gewoon een gokje nemen! Daarnaast had ik ook net een onwijs leuke klus voor de Bijenkorf afgerond, dus ik dacht: gaan met die banaan. Ik bevond mezelf al in het prachtige Sri Lanka en het is natuurlijk bananas om zo dichtbij zo’n absurd mooie plek te zijn, en dan rechtsomkeert terug naar Nederland te gaan. (Prima excuus, vond ik).

Overigens hoeven de Malediven niet zo duur te zijn als velen van jullie misschien denken. Dus uiteraard heb ik wel een aantal tips voor jullie. Here we go!

Bol.com AlgemeenBol.com Algemeen

Wat nou regen?
De beste tip die ik je kan geven is: ga in het laagseizoen! Maar… dan….regen, storm, onweer, ellende? Nee, man. Je krijgt hoogstens één tropisch buitje per dag, waarbij het direct met bakken uit de hemel komt. De temperatuur blijft het hele jaar door rond de 30 graden. Top. Basta, knasta. En je hebt het hele strand voor je alleen! Oh ja, en de hotels vragen de helft van de prijs. (Wij sliepen in een 3-sterren hotel voor 15 euro per persoon per nacht, inclusief AC, taks, ontbijt – the whole shebang).

Let’s go local
Boek je ticket naar Malé (waar je op vliegt) vooral niet in Nederland via een van de grote (dure) spelers. Dan ben je zo 1.200 euro lichter. En dan hebben we het over laagseizoen. Wij hebben het gecombineerd met een reis door Sri Lanka (retourticket 560 euro) en ter plekke een ticket geboekt via Sri Lankan Air (retour 244 euro). China Southern heeft ook goede aanbiedingen. (Dat scheelt dus al zo’n 400 euro!)

IMG_0212

Day-tripping
Tip: maak day-trips naar de resorteilanden! Zo blijft je vakantie betaalbaar, en kun je je toch begeven in alle luxe. Geloof me, voor 100 dollar (85 euro) heb je the best nine to five ever, en zit je te chillen met je billen in het spierwitte zand, met elk uur een andere cocktail in de hand. Onbeperkt buffet en daydrinking. Dat laatste is best wat waard, aangezien de Malediven streng Islamitisch zijn, en er dus nergens alcohol wordt verkocht. Wij gingen een dagje naar het fantastische eiland resort Adaaran Club Rannalhi; één van de mooiste plekken op aard. 

Maafushi
Wij verbleven op Maafushi, een van de ‘goedkopere’ eilanden. Waarom goedkoper? Omdat er ook locals wonen. Alleen maar leuk, als je het mij vraagt. De Malediven bestaan uit bijna 1.200 koraaleilanden, maar slechts een aantal is bewoond en begaanbaar voor toeristen. Het is verboden in bikini rond te lopen en als je toch liever niet je eerste burkini wilt aanschaffen en wél wat vitamine D wilt pakken, is er op Maafushi gelukkig ‘Bikini Beach’, waar je rustig in je two pieces de felgroene zee in kunt lopen. (En pssst… vraag je hoteleigenaar naar ‘the party boat’, want net buiten de haven dobbert een verankerd wit jacht waar je stiekem een biertje of G+T’tje kan drinken. Kost wel een paar gouden pecunia’s, natuurlijk).

(Speed)boot
Neem vanaf Malé de ferry! Die kost maar 3 dollar per persoon, dit ten opzichte van 25 dollar per persoon voor de speedboot (Malé-Maafushi). LET OP: check het vaarrooster van de ferry’s nauwkeurig. Deze gaan maar 2-3 keer per dag en op vrijdag NIET. Dus zorg dat je niet aankomt op vrijdag, of verblijf een nacht op Malé.

IMG_0284

Je hoeft dus echt niet een jaar te sparen of een nier te verkopen op de Nepalese zwarte markt; gewoon boeken die hap. Vooral lekker last-minute.

Benieuwd wat ik verder eigenlijk allemaal uitspook? Instagram: @cathelijnpaling

Bol.com AlgemeenBol.com Algemeen

Continue Reading

Outdoor cinema in New York: Movienight at the park

Daar stond ik dan, paraat met kleedje 1, 2 en 3. Om ‘alvast’ een stukje land te veroveren op the big lawn van Bryant Park. Nou, vergeet het ‘alvast’, want om 20 over 5, ongeveer 20 minuten na de toegestane tijd, stond ik daar met mijn mond vol tanden aan het randje van het grasveld. Het leek wel een levend potje Risk, waarbij iedereen vrijwel zijn territoria al veroverd had.

Ach, in een poging te lijken op een echte, vastberaden New Yorker die zich niet liet kennen, squeezde ik mijn billen ergens tussen twee kleedjes op de grond en rolde strategisch – doch sneaky – steeds verder de kleedjes uit. Iedereen bewaakte zijn doekenfort, zoals een kip haar eieren. Maar ik moet toegeven: ik snap nu waarom. Een filmpje kijken in het park, is in New York niet zomaar een filmpje kijken in het park. Daar zaten we dan, samen met honderden New Yorkers naar hetzelfde GIGA scherm te kijken, naar wat blijkbaar een Amerikaanse klassieker was. Ferris Bueller’s Day Off. Wat een topfilm. Wat een ervaring. En dan ook nog eens vergezeld door Joey’s one and only gigantische pepperoni pizza slices, in combinatie met, uiteraard, popcorn. En alsof dat an sich niet al één-groot-festijn was, stond ineens het halve publiek op en begon uitbundig te dansen. Ik dacht, oh dit is het einde van de film… maar de ondertiteling kwam niet.

Nee, dit was gewoon prima halverwege primetime, blijkbaar tijdens een favoriete scène in de film. Ach, waarom ook niet. Wave your hands like you just don’t care. Ik ben weer een hele ervaring rijker. Schitterend. En oh, zo heerlijk Amerikaans. Schrijf mij maar in voor die Green Card lottery, ik ben verkocht. Sold. Dunzo.

PS: Ik ben nog hard bezig met het verbeteren van mijn film-skills, zoals je kunt zien. Dit was (stiekem) mijn eerste geüploade filmpje opYouTube ooit. So sorry for that, I’ll be better next time. Maar, man man man, hoe leuk is dit?! 

Continue Reading

Hotspot in Praag: Café Louvre

‘Beer?’ vraagt de ober. Ik ben net aangeschoven  – het is een uur of één. De Pragenaren drinken tijdens de lunch bier. Man of vrouw, dat maakt niet uit. En nee geen fluitje, maar halve liters van de tap. Voor een ‘pivo’ in de Praag ben je niet veel kwijt. Een halve liter kost zo’n 47 CKZ, dat is nog minder dan twee euro. Let op, wanneer je ‘een biertje’ bestelt, krijg je standaard een halve liter voor je neus. Mocht je kleiner willen, geef dat dan aan!

Na een paar uur shoppen in de grote winkelstraat Národní in Staré Město, Praha 1 (centrum) in Praag  is Café Louvre een echte aanrader. Confisqueer een tafeltje aan het raam en kijk uit over de levendige straatweg.

Het café is een historische spot in Praag. Bekende gasten van deze vooroorlogse plek zijn Albert Einstein en de beroemde Tsjechische schrijver Franz Kafka.

*TIP: Bestel het gerecht Svíčková na smetaně. Een beroemde Tsjechische specialiteit met rundvlees, geserveerd in een soep van pompoen en wortel, afgetopt met room en cranberrysaus.

*ADRES: Národní 22, Praha 1

Meer hotspots in Praag? Klik hier!

Bol.com AlgemeenBol.com Algemeen

Continue Reading