Een bakkie met… Suzanne van Duijn @SuusjeHQ

Bakkie met Suzanne van Duijn SuusjeHQ

Van Jurist naar Digital Nomad. Suzanne van Duijn (29) van SuusjeHQ deed het! Ze gaf de brui aan haar juristenbestaan en stapte in de wereld van PR. Al snel werd het wetboek verruild voor een ticket naar Thailand en Nieuw-Zeeland en dat was de aftrap van haar ondernemersavontuur. ‘Ik had geen plan, maar ook niets te verliezen’, vertelt ze. Lees hier over mijn bakkie met deze wel bereisde onderneemster! (OK, champagne dan. Cheers!)

 Digital Nomad. Oftewel: al werkend reizen. Voor de meesten een droom! Hoe heb je dat voor elkaar gekregen?
“Het is niet zo moeilijk als mensen misschien denken. Je koopt een laptop, je start een online bedrijf en je gaat. Praktisch gezien dan, haha! Toen ik voor mezelf begon, had ik al een reis geboekt naar Thailand en Nieuw-Zeeland en dacht: waarom zou ik dan 3 weken gaan? Ik ben eigen baas. Iets wat eerst ver weg leek, was ineens realiteit.”

 

‘De optie om te kunnen gaan en staan waar ik wil, is voor mij vrijheid’

 

Dus, jij zegt: gewoon doen!
“Als jij werkzaamheden hebt die je online kunt uitvoeren, kun je een Digital Nomad zijn. Iedereen doet er misschien te spannend over. Als je het echt wilt, moet je gewoon gaan. Ikzelf ben vier maanden per jaar weg, maar ik heb ook gewoon een thuisbasis en een vriend met vaste baan. Maar de optie om te kunnen gaan en staan waar ik wil, is voor mij vrijheid. En op reis ben je soms toch afgeleid, je wilt ook het land ontdekken, en het is vaak warm. Hier in Nederland kan ik ook bergen werk verzetten!”

Wat heb je hiervoor gedaan?
“Ik begon als jurist, maar ben in 2013 geswitcht naar de online mediawereld. Eerst als redacteur bij Textilia. Daarnaast was ik begonnen als freelance jurist, maar voornamelijk als blogger over juridische onderwerpen. In 2015 ben ik in PR gegaan en een jaar later dacht ik: ik ga voor mijzelf beginnen. Overigens had ik al sinds 2009 mijn eigen blog, die heet nu Artikel 2.55!”

 

‘Ik zie mijzelf als een reizende ondernemer, niet zozeer als reiziger die bijverdient om langer te kunnen reizen’

 

Welke eigenschappen moet je – volgens jou – bezitten als Digital Nomad?
“Aan de ene kant lijkt het misschien makkelijk, maar het is niet voor iedereen weggelegd. Als je weinig discipline hebt en een excuus wilt om langer te kunnen reizen, is dat geen gegronde reden. Je moet wel ook echt je wérk leuk vinden. Ik zie mijzelf als een reizende ondernemer, niet zozeer als reiziger die even wat bijverdient om nog langer te kunnen reizen. Toen ik mee was op Nomad Cruise vorig jaar viel mij dat heel erg op. Een paar mensen leven als backpacker om zolang mogelijk te kunnen reizen. Ik reis liever 4 maanden per jaar, en dat ik ook mijn vriend, vriendinnen en familie nog zie.”

 

‘Ik begon zonder plan, zonder verwachting aan mijn bedrijf. En had eigenlijk geen idee wat ik ging doen’


 

Wat was jouw tofste werkreis tot nu toe?
“Ik ben in maart naar Jamaica geweest – dat was zo gaaf! Toen heb ik wel mijzelf wel even geknepen. Ik was daar gewoon voor een betaalde klus, geen persreis dus. Zo tof! En mijn vriend mocht mee. Op dat moment dacht ik: wat heb ik in twee jaar tijd gedaan dat ik dit mag doen? Daarnaast heb ik in 2016 een reis gewonnen met een bloggersprijsvraag en toen mocht ik naar Kenia, dat was wel ook echt vet.”

Man, wat gaaf! Maar laten we al het harde werken niet vergeten…
“Ja, als je in loondienst bent, en je maakt één vette reis per jaar, denken mensen al snel: wow wat gaaf dat je dat allemaal kunt doen! Maar het is geen vakantie. Het is hard werken, je bent alleen. Je bent niet met je vrienden op trip, en dat vergeten mensen soms. Het is ook echt werken. Dat vind ik wel lastig. Je wilt ook niet klagen.”

 

‘Doe ik wat ik leuk vind? Dan ben ik blij. Dat blijft altijd mijn checkpoint. Geluk, dat vind ik het allerbelangrijkste’

 

Waar ben je trots op?
“Wat ik heb neergezet in bijna 2,5 jaar tijd. Ik begon zonder plan, zonder verwachting aan mijn bedrijf. Ik had geen idee wat ik eigenlijk ging doen. Ik wilde een andere baan gaan zoeken, maar dacht ik ga voor mijzelf beginnen. Ik had namelijk niets te verliezen. Ik zag geen beren op de weg en ik denk dat ik juist door die mindset nu hier sta. Ik ga iemand aannemen volgende week, het gaat super. Soms denk ik, mis ik niet iets? Opdrachtgevers komen naar mij, waar heeft iedereen het over dat het vinden van opdrachtgevers zo moeilijk is? Maar dát is natuurlijk ook de kracht van anderen over je laten schrijven. De kracht van PR!”

Dat hebben van geen plan is soms zo slecht nog niet he!
Maar vertel, wat is jouw stip op de horizon?
Ik zeg eigenlijk altijd: happiness is the highest level of success. Ik vind het moeilijk doelen te stellen. Iets wat je denkt te willen, kan zo anders lopen uiteindelijk. Het beroep wat ik nu heb, bestond vijf jaar geleden nog niet. Je prioriteiten veranderen, maar wat ik wel weet, is dat ik gelukkig wil zijn. Dat blijft altijd mijn checkpoint. Doe ik wat ik leuk vind? Dan ben ik blij. Ik blijf toch wel groeien, want ik wil steeds iets nieuws en dan blijf je je vanzelf ontwikkelen. Ik ben snel verveeld, dus ik weet zeker dat ik over een paar jaar niet precies hetzelfde doe als nu. Maar geluk, dat vind ik het allerbelangrijkste.”

 

‘Iets wat je denkt te willen, kan zo anders lopen. Het beroep wat ik nu heb, bestond vijf jaar geleden nog niet eens’

 

Waar gaat de volgende reis heen?
“Naar Griekenland! Voor een persreis met yoga.”

 Wat zou je zeggen tegen lezers die ook Digital Nomad willen worden?
“Koop een laptop en ga! Wat houd je tegen?

Afgelopen maandag lanceerde Suzanne haar tweede bedrijf PR-cursus.nl, samen met haar nieuwe business partner Chantal Schram. Ook weten hoe je meer media-aandacht creëert? Lees mijn blog (+kortingscode!).

Continue Reading

Wat staat er op jouw bucketlist 2018?

Yehessss, New Year = #newgoals! En dat betekent tijd voor een nieuwe bucketlist! Misschien maken sommigen van jullie die in je hoofd of staat het met koeienletters op je SMEG. Misschien typ je het stiekem in je telefoon notities, of wellicht helemaal niet… Hoe dan ook, raad ik je aan deze wishlist sowieso te maken voor komend jaar. Waarom? Gewoon omdat het kan, en because it’s FUN.

Zo heb je een hele lijst aan toffe dingen om naar uit te kijken. Ehhhh hoe leuk is dat? En, misschien is het stiekem een klein beetje een stok achter de deur om ze ook allemaal uit te voeren?

Wat staat er zoal op mijn ‘emmer lijst’ voor 2018? Nou…. Dit!

  1. Discover the unknown. Jaaaa deze spreekt een beetje voor zich, maar wat ik er vooral mee bedoel, is: niet de standaard stedentrips boeken. Uiteraard; London will keep callin’ en Parijs blijft altijd een goed idee, maar ik wil ook heel graag steden als Cornwall (Zuid-Engeland), Tirana (Albanië), Kotor (Montenegro) of Ljubljana (Slovenië) zien.
  2. Een cursus mindfulness volgen. Ja, een goeie die mij zo ver krijgt…. Maar och wat lijkt het mij één groot feestje als je daadwerkelijk kunt leren MINDER over dingen na te denken. Stairway to heaven! Ik ben namelijk een soort kleine, lopende denkfabriek die de hele dag door kachelt. Ook over nutteloze vraagstukken kan ik overigens uren nadenken, zoals; hoe werkt siervuurwerk? Ik vind het weerzinwekkend. Zoveel kleuren, in een bepaald ritme en dan ook nog verschillende figuren en vormen… Hoe dan? (Je begrijpt: ik had vroeger altijd een leger aan vragen voor Willem Wever paraat).
  3. Goed leren fotograferen. Hmmm, oké ik schiet af en toe best een prima plaatje. Maar naast de landschap- portret- en automatische fotostand heb ik geeeeen idee wat ik aan het doen ben. (Mocht jij dit nou lezen en denken, ik wil jou wel een middagje camera-les geven hoor Cath, dan top! Heel graag! (Krijg jij van mij…. Een biertje? Taart? Ik wil ook je hond wel een week uitlaten of je goudvis te eten geven).
  4. Do ‘the digital nomad thing.’ Ja ik weet nog steeds niet zo goed wat ik van die gehypte term moet vinden, maar het lijkt mij wel mega gaaf als ik een maandje vanuit een andere stad zou kunnen werken. Dit is waarschijnlijk nog een te ver van mijn bed show, (want: eerst maar eens een vol jaar blijven ondernemen!) maar OH, DIT LIJKT MIJ ZO TOF!
  5. Iedere week iets nieuws uit een kookboek maken. Oké, realistisch gezien wordt dit waarschijnlijk een keer per maand, maar goed. Ook dat is al heel wat.

En tja, daarnaast wil ik mega graag een keer per huskyslee een tocht door Lapland maken, leren kite surfen, de Machu Picchu beklimmen, een ballonvaart maken, te paard de bergen trotseren in Mongolië, vloeiend Spaans leren spreken, emigreren naar New York en nog wat dingetjes. Ach, misschien iets voor 2019. Girl can dream…

Wat staat er allemaal op jouw bucketlist voor komend jaar? Ben benieuwd!

Happy New Year!

 

 

Continue Reading

Op persreis naar Narnia (Ja, het bestaat!)

Hmm, wat doe je als een onbekend iemand jou via LinkedIn uitnodigt voor een persreis naar ‘Narnia?’

Jij:

A) Gaat heel hard lachen en klikt het bericht weg
B) Checkt of niemand kijkt en Googled stiekem of het niet tóch bestaat
C) Denkt: fuck it, ik ga. En als het uitmondt in een ontvoering door de maffia zien we dat dan wel weer.

Bol.com AlgemeenBol.com Algemeen

Nou, mijn nieuwsgierigheid got the best of me, dus ik deed alle drie. Precies in die volgorde. En nee, ik ben dus niet door een kast gestapt, maar gewoon netjes naar Rome gevlogen. Daar wachtte onze persoonlijke reisgids, Mauro Belvedere (wat een luxe!), ons op van NarniainItaly.com. En verdomd…. Beste mensen, het bestaat. En het ligt niet in Engeland… Narnia is een mystiek Middeleeuws stadje bovenop een berg, midden in Umbrië. Wát een bijzondere plek, wat een historie. Het is omgeven door beboste heuvels en felblauw, helder rivierwater en blijkt zelfs nog ouder dan Rome… Welkom in het échte Narnia!

Narnia

Alle wegen leiden naar Rome
Op weg naar Narnia vertelt de gids ons over de 7 oude Romeinse hoofdwegen, die (ja, verrassing!) allemaal naar Rome leiden. Zoals bijvoorbeeld de beroemde Via Flaminia. In het Italiaans zeggen ze: Tutte le strada portano a Roma. Kortom: alle wegen leiden naar Rome!

Via deze kronkelende wegen trotseren wij al het groen van Umbrië, op weg naar de provincie Terni – letterlijk – het middelpunt van Italië. Na elke bocht heb je uitkijk op de vallei met een rijk palet aan warme herfstkleuren en hoge heuveltoppen, met idyllische dorpjes. Soms doemt er ineens een kasteel op in de verte. Of een klooster, zoals de prachtige hooggelegen abdij van St. Cassiano die, omzoomd door al het Umbrische groen, trots alle zonnestralen vangt. Ook ik voel de zon kort branden op mijn gezicht, maar probeer mij in te beelden hoe deze feeërieke omgeving zou zijn, bedolven onder een groot pak sneeuw. Maar zelfs met 14 graden en al dit groen, doet het al sprookjesachtig aan. Umbrië in december is zo gek nog niet!

Abdij van St. Cassiano
Abdij St. Cassiano

Iets met een leeuw, een heks en een klerenkast
Velen kennen Narnia van de boekenreeks geschreven door C.S. Lewis of de verfilmde versies daarvan. Maar tot in hoeverre het verhaal daadwerkelijk gebaseerd is op het stadje, blijft een mysterie. Bekend is dat de auteur op een oude landkaart in een Latijnse atlas het stadje Narnia heeft omcirkeld, dus verder dan de naam zal het misschien niet gaan. Overigens denkt onze gids daar anders over. Zo is er bijvoorbeeld de rots van Aslan, waar het mythische leeuwenfiguur uit de Narnia-reeks verslagen werd. Wist Lewis dat dit altaar in Narnia bestond, of is het puur toeval? Het leek er wel verdomd veel op… (Bekijk hier meer).

Zo oud als de weg naar Rome
Voordat de Romeinen de stad veroverden rond 299 voor Christus heette Narnia nog Nequinum. Inmiddels heet het Narni. En wat het stadje zo bijzonder maakt, is de levende geschiedenis dat het nog ademt. Honderden jaren na dato. Dit merk je meteen als je rondloopt in het Middeleeuwse hart van de stad, wandelend door de oude vicolo’s. En boven het authentieke Romeinse aquaduct (Formina) gebouwd in de eerste eeuw na Christus of de historische Ponte d’Augusto, onderdeel van de oude Flaminia weg naar Rome.

Kleine vicolo's in Narni
Kleine vicolo’s in Narni

Een deur naar een geheim verleden
Een van de meest bijzondere momenten tijdens deze persreis was mijn ontmoeting met Roberto Nini tijdens de rondleiding in Narni Underground. Nini is de man himself (!) die op 14-jarige leeftijd een verborgen deur ontdekte naar een belangrijk verleden. De speleoloog (ontdekker ondergrondse wereld) kwam erachter dat onder het vroegere klooster van Santa Maria Maggiore nog een gehele ondergrondse wereld schuilt. Van een 13-eeuwse kapel met unieke fresco’s tot aan een kerker en duistere martelkamer met ingekerfde geheimtaal, dat terug dateert uit 1759.

In 1979 ontdekten zij de geheime ondergrondse ruimtes, die na het nodige uithouwwerk, opgraving en ontdekkingen pas in ’94 opengingen voor publiek. Tijdens zijn zoektocht naar documentatie kreeg Nini zelfs – met hoge uitzondering – toegang tot de geheime bibliotheek van het Vaticaan en eindigde zelfs in de archieven van Trinity College in Dublin.

Narnia Underground
Narnia Underground

Nieuwe hobby’s: Mozaïek leggen en olijven plukken
Je zult er ongetwijfeld niet meteen aan denken, maar echt een hele gave tip is het ontdekken van de kunst van mozaïek leggen. Want man, een kunst is het! Wij gingen langs bij Tiziana Mondini die ons in haar eigen galerie in Narnia (Intessere) de eeuwenoude ambacht van mozaïek leggen uitlegt en vertelt. Deze traditie begon natuurlijk al bij de Grieken en Romeinen. Mondini werkt met louter glas en marmer uit Murano (what else?) om de replica’s uit de Romeinse tijd zo goed mogelijk na te bootsen. Je kunt zelf dus ook een workshop bij haar doen, de kunst van het leggen zelf leren en jouw eigen mozaïek creëren. Hoe cool!

Mozaïek leggen @Intessere
Mozaïek leggen @Intessere

Iets wat je rondom Narnia in de streek Terni ook heel goed kunt doen is puur eten! Wij kregen letterlijk een kijkje in de keuken bij Agriturismo I Montanari Frantoio Oleario, wat tevens een onderdeel is van een Bed & Breakfast. Als je er slaapt krijg je een gratis tour door de olijfolie makerij en pluk je zelf de olijven van de boom! Voor slechts 30 euro in totaal overnacht je hier al met zijn tweeën. Oh en… de lunch hier mag je echt niet missen! Al het eten wordt op de farm zelf geoogst en gemaakt. Van pizza en brood, tot kazen en ham. Je wordt meest hartelijk ontvangen en echt even tijdelijk geadopteerd in deze warme gastvrije famiglia!

Olijven plukken bij Montanari Agrivillage
Olijven plukken bij Montanari Agrivillage

Het onontdekte Narni
Dus de eerstvolgende keer dat je afreist naar Umbrië, breng dan als-je-blieft een bezoek aan Narni! Vanaf Rome, Orvieto of Perugia rijd je er in iets meer dan een uurtje naartoe. Misschien denk je dat Rome veel historie herbergt, maar Narni en omstreken blijft je elk uur verbazen… dus vergeet de standaard ‘Ik-huur-een-huis-in-Toscane’ vakantie en ontdek het bijzondere Narni, wat naast een paar Amerikaanse en Japanse toeristen, een rustig provinciaals onontdekt stadje is, waar de tentakels van het massa toerisme nog niet reiken. Gelukkig! Dus wees er snel bij… En niet allemaal tegelijk dan natuurlijk.

Pasta bij La Bottega del Giullare in Narni
Pasta bij La Bottega del Giullare

Tips voor Narni

  • Kom niet met een grote auto! De kleine smalle straatjes kom je niet door. En anders heb je meteen een hele goede reden om eindelijk die Fiat 500 te huren…
  • Ga eten bij La Bottega del Giullare! Bestel (please!) de Manfricoli Giullare. Dit is een speciale pastasoort uit deze streek, en een klein godsgeschenk voor je smaakpapillen. Belachelijk lekker en absurd goedkoop. Dus, wat let je?
  • Bekijk hier een kort filmpje van iemand die werkte op de filmset van The Chronicles of Narnia en hoe zij het échte Narnia ervaarde.
  • In Narni bevind je je in het echte authentieke Italië. Narni is nog vrij puur en kent nog weinig toerisme. Overigens kan mede daardoor niet iedereen even goed Engels. Gelukkig ken ik nu een fantastische (Nederlands/Italiaanse) gids, dus als je interesse hebt: stuur mij een mailtje! Dan regel ik dat hij jou rondleidt in Narni en jou helpt als tolk bij bijvoorbeeld de mozaïek workshop).
  • En to save the best for last… wat je écht niet mag overslaan in Narni is de ecofarm Castello delle Regine. Een prachtig landgoed van 400 hectare (!) aan wijngaarden, olijfbomen en bossen. Een ware Italiaanse droom… Houd mijn blog in de gaten, want hier verschijnt nog een aparte review over!

Bol.com AlgemeenBol.com Algemeen

Continue Reading