Op eigen houtje naar New York

Never give up on a dream because of the time it will take to accomplish it. Time will pass anyway’, zei ooit een wijze auteur in de jaren ’60. Een Amerikaan. Ene Earl Nightingale (en nee, schaam je niet, ik had ook nog nooit van de beste man gehoord). Enfin, hoe cliché het ook klinkt, meneer Nightingale was damn right.

Context? Ja, die zal ik even geven. Al sinds ik hier voor de eerste keer rond hobbelde als kleine banjer, die nog geen ‘prik’ lustte, ben ik fan van New York. Even voor jullie referentiekader: ik vond het in het Guggenheim leuker om in rondjes naar beneden te rennen, dan de architectuur of de kunst die daar de muren verrijkte te aanschouwen. (Dan heb je een beetje een idee).

Wonen in New York

En al helemaal nadat ik hier in 2014 met mezelf over Fifth liep, dacht ik: ik moet hier ooit gewoond hebben. Deze urban jungle aan wolkenkrabbers heeft een onverklaarbare mysterieuze aantrekkingskracht.

Soloreizen naar New York

Jaja, leuk bedacht maar hoe ga je dat doen dan? Sparen! Heel veel sparen. Oh, en uiteindelijk gewoon je ticket boeken zodat je niet meer terug kan. En vervolgens alleen op dat vliegtuig stappen. Want als je wacht tot er iemand met je meegaat, ga je waarschijnlijk niet meer. En tja, ergens is dat natuurlijk doodeng. Maar soms moet je in het diepe springen. Dus na ruim een jaar geld apart te hebben gezet, heb ik mijn kamerinboedel verplaatst naar kartonnen dozen en mijn koffer gepakt. Daar vertrok ik dan afgelopen vrijdag in de vroege ochtend met mijn groene, lelijke koffer naar Schiphol.

Thank the lord dat een vriendinnetje mij wegbracht, want bij de incheckbalie bleek die groene hutkoffer van mij maar liefst 27 kilo(!) te tellen. Hoe dan. Of ik er even ‘wat’ uit kon halen. Top. Ik zweer dat het door de koffer komt, die is an sich gewoon heel zwaar. ‘In New York koop ik wel een nieuwe’, zei ik nog. Vloekend op dat onding. 

Nooit meer naar huis

Inmiddels ben ik alweer twee dagen in New York en zou het liefst nu al niet meer weggaan. Wat een geweldige stad! Het eerste dat ik deed? Een bagel met cream cheese scoren en deze oppeuzelen in het zonnetje op de tribune op Times Square. Waar mijn straat trouwens op uitkomt(?!) Hello New York!

Continue Reading

Hotspot #Praag: AnonymouS Bar. Hier drink je de lekkerste cocktails van Praag

AnonymouS Bar. Welgemeend, een van de vetste bars waar ik tot nu toe ben geweest. Het is even zoeken ’s avonds – lopend door de donkere smalle straatjes van Praag. Maar al snel valt je oog op een straatbord met het zwarte, geheimzinnige masker bekend van de hackers groep en het stripboek en film ‘V for Vendetta.’ Al is het officieel betitelt als het ‘Guy Fawkesmasker’, vernoemd naar de Britse militair bekend van het ‘Buskruitverraad’ in 1604 (Gunpowder Plot).

Sla af en volg de brandende fakkels naar de ingang. Binnen ervaar je een mysterieuze en spannende, maar ook gezellige sfeer. Op de schermen draait dé film. Op de muren is het raadselachtige ‘gezicht’ levensgroot afgebeeld. En gek genoeg, wordt deze aan de muur vergezeld door ‘Het meisje met de parel’ van Johannes Vermeer. Frappant.

Mysterieus cocktails drinken in Praag

Je kunt de cocktaillijst bekijken, al word je daar niet altijd wijzer van. Het beste kun je je hier gewoon laten verrassen. Bier moet je hier niet bestellen, dat zou een ware tekortkoming zijn. Serveerders zijn er niet, de shakers bedienen je persoonlijk. Je wordt gegroet met de vraag: ‘Sweet, bitter or sour?’ En dan kiezen zij voor jou. Het duurt even voordat ze gemaakt zijn, maar het is absoluut de moeite waard.

*TIP: Bestel de ‘Air Mail’, een sour cocktail. Een mix van sinaasappel, limoen, honing, champagne en rum, die gegarandeerd smaakt naar meer. Plus, je krijgt een ansichtkaart erbij: schrijf een boodschap, stop ‘m in de oude brievenbus aan de muur en zij zullen de kaart voor je versturen.

*ADRES: Michalská 12, Praha 1

Continue Reading

Hotspot Istanbul: rooftop drinks bij het Seven Hills Hotel

Tijdens je bezoek aan Istanbul, mag je deze plek niet overslaan. Precies tussen de Blauwe Moskee en de Hagia Sophia in, staat het Seven Hills Hotel. Bij binnenkomst pak je de (kleine) lift naar boven. Op het dak van dit boetiekhotel in Ottomaanse stijl, kun je de Hagia Sophia bijna aanraken.

Vanaf deze plek ‘on top of the world’ kun je tijdens het schieten van de mooiste plaatjes, genieten van een ‘raki’ of een Turkse thee (cay).

*ADRES: Cankurtan Mh., Tevkifhane Sokak 8

 

Continue Reading